Il sistema sanitario della Svezia, come degli altri paesi scandinavi, ha come fine quello di garantire il più elevato livello di assistenza possibile alla generalità dei cittadini, di assicurare la dignità e l’eguale trattamento di tutti i destinatari, ad iniziare dalle categorie deboli, di ricercare l’equilibrio tra scelta delle cure e contenimento dei costi. La responsabilità per l’erogazione dei servizi sanitari è delle autorità regionali, mentre il livello centrale ha compiti di indirizzo. Il livello regionale di governo garantisce anche ai migranti l’assistenza sanitaria, ma il livello dell’assistenza varia a seconda dei gruppi di destinatari. Ai richiedenti asilo e ai migranti irregolari vengono garantite le cure che non possono essere differite, concetto che le singole autorità regionali applicano in modo differente. I minori di anni 18 usufruiscono della stessa assistenza dei coetani svedesi. La Svezia garantisce dunque un’assistenza minima agli immigrati, non rispettando appieno gli impegni assunti quando ha sottoscritto le convenzioni internazionali ed europee. Il Governo svedese si mostra restio ad assumere un atteggiamento più favorevole in materia, a causa delle divisioni politiche che esistono sul rapporto tra welfare e migranti.

 

In Sweden, according to the Health and Medical Services Act (1982:763), those who have the greatest need for healthcare shall be given priority. Regional health authorities are liable for the management and provision of health care, as they are better prepared to respond to the health needs of local communities. However, decentralization did not foster universal access and regions respond differently to the provision of health care access for immigrant groups. 
Before 2013 the Swedish national health care systems did not grant comprehensive health care access to asylum seekers and undocumented immigrants.  According to Swedish law, all asylum seekers should be offered a health assessment. They are entitled to emergency or urgent medical and dental care. The local county council decides on what kind of care that includes. Asylum seeking children (under the age of 18) have more or less the same rights to medical and dental care as any other child living in Sweden. Despite the fact that Sweden has ratified international human rights treaties that include right of access to health care services, undocumented migrants have the right to emergency care only. Thus, Sweden failed to fulfill international and European legal obligations on health for immigrants. The Swedish Government remains reluctant to address the issue of health care services for irregular migrants. At a political level, the presence of immigrants increases partisan fragmentation, which undermines the process of national consensus building.